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科学家警告旅游业对南极洲的威胁

发布时间:2014年6月18日下午3:36
更新时间:2014年6月18日下午3:36

南极早晨。乔治王岛:2014年3月13日清晨阵雨后的南极洲景观。摄影:Vanderlei Almeida /法新社

南极早晨。 乔治王岛:2014年3月13日清晨阵雨后的南极洲景观。摄影:Vanderlei Almeida /法新社

澳大利亚悉尼 - 南极科学家于6月18日星期三警告称,访问冰冻大陆的游客数量激增,为研究设施提供服务的新道路和跑道正在威胁其脆弱的环境。

根据行业数据,旅游人数从1990年的不到5000人增加到每年约40,000人,大多数人都去了占南极洲不到百分之一的零碎无冰区。

在微小的无冰区,正在建造越来越多的研究设施,以及相关的基础设施,如燃料库和跑道。

澳大利亚政府资助的国家环境研究计划(NERP)和澳大利亚南极分部领导的一项研究表明,正是这些地区包含了大陆大部分的野生动植物和植物,但它们却是地球上受保护最少的地区。

“许多人认为南极洲受到很好的保护,免受其生物多样性的威胁,因为它是孤立的,没有人生活在那里,”来自PLoS Biology期刊的研究NERP的Justine Shaw说。

“但是,我们表明南极生物多样性存在威胁。

“大多数南极洲都被冰覆盖,只有不到百分之一的永久性无冰,”她补充道。

“这个无冰区域中只有1.5%属于南极条约体系下的南极特殊保护区,但无冰区是大部分生物多样性发生的地方。”

五个独特的无冰区域根本没有任何保护,而非洲大陆的所有55个保护区都靠近人类活动场所。

脆弱的生态系统

该研究的另一位合作者莫纳什大学的Steven Chown表示,由于南极洲物种多样性较低,无冰区包含非常简单的生态系统。

这使得其原生野生动物和植物极易受到外来物种的入侵,这可以通过人类活动引入。

“南极洲已经被来自其他大陆的植物和动物,主要是草和昆虫入侵,”他说。

“入侵的当前和未来威胁通常都位于保护区附近。

“这些对入侵物种的保护区的威胁已在世界其他地方得到证实,我们发现不幸的是,南极洲也不例外。”

该研究称,目前的保护水平“无论如何都不足”,Shaw表示需要更多保护措施来防范蓬勃发展的旅游业带来的威胁。

“(我们需要)保护多种原生昆虫,植物和海鸟,其中许多都出现在世界其他任何地方,”她说。

“我们还需要确保南极保护区不会受到人类活动的影响,例如污染,践踏或入侵物种。”

南极洲被认为是冒险旅行者的最后边界之一。

大多数人在海上旅行,有些人在11月至3月的高峰时段为豪华客舱支付了超过20,000美元。 观光航班也有健康的市场。

大约有30个国家在非洲大陆经营永久性研究站,包括美国,中国,俄罗斯,澳大利亚,英国,法国和阿根廷,还有更多国家正在筹备中。

中国官方媒体12月份表示,中国正在建设第四个基地,五分之一正在计划中。

来自NERP的研究作者Hugh Possingham说,没有更好的保护,“这个独特而脆弱的生态系统可能会丢失”。

“虽然我们表明,人类活动增加对生物多样性带来的风险很高,但与气候变化一起考虑时,情况会更糟,”他补充说。

“这种综合效应为南极洲更好的地区保护体系提供了更大的动力。” - Rappler.com