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漫长而缓慢的“生物强化”转基因食品

发布时间:2014年7月9日上午10:29
更新时间:2014年7月9日上午10:29

GOLDEN OPPORTUNITY? Golden Rice, currently undergoing field trials in the Philippines, is supposed to be the world's answer to Vitamin A deficiency. Photo from International Rice Research Institute

金色的机会? Golden Rice目前正在菲律宾进行田间试验,应该是维生素A缺乏的世界答案。 国际水稻研究所的照片

巴黎,法国 - 1992年,一对科学家有了脑电波:如何将基因插入水稻中,以提高其维生素A含量?

通过这样做,数千万依赖大米作为主食的穷人可以获得重要的营养素,每年可能避免成千上万的失明案例。

被称为“黄金大米”的想法 - 因其明亮的黄色色调而得名 - 被宣布为转基因食品的决定性时刻。

支持者称,这一举措开启了一个转基因作物开始帮助穷人和营养不良的时代,而不仅仅是让农民和生物技术公司受益。

“这是一个人道主义项目,”Ingo Potrykus,瑞士联邦理工学院(ETH)名誉教授,黄金大米的共同发明者之一,在最近接受法新社采访时说。 (阅读: )

然而,大米距食品碗还有很长的路要走 - 2016年已经成为商业化的最新日期,只要这种新产品获得批准。 (阅读: )

到目前为止,已投资3000万美元(2300万欧元),奥德赛讲述了困扰“生物强化食品”梦想的技术,监管和商业障碍。

首先,科学家花了数年时间才找到并插入两个改变水稻代谢途径的基因,以提高维生素A的前体β-胡萝卜素水平。

之后是生物安全阶段,看看大米是否对健康和环境安全 - 以及实验室植物中的β-胡萝卜素水平是否在不同土壤和气候的田间试验中被复制。

还有“生物功效”实验,以确定大米是否确实克服了维生素缺乏,以及志愿者是否发现了可接受的味道。

总部位于菲律宾的国际水稻研究所(IRRI)副总干事布鲁斯·托伦蒂诺说,这些测试仍在菲律宾,印度尼西亚和孟加拉国展开。

“我们已经在这方面工作了很长时间,我们希望尽快完成这一过程,”法新社说。 (阅读: )

但“这取决于监管当局。这不在我们的控制之下。”

菲律宾水稻研究所的安东尼奥•阿方索(Antonio Alfonso)与IRRI合作开展黄金大米的非营利性开发项目,他表示“在我们申请商业化之前还需要两到三年的时间。”

他说,大米的产量也可能需要进行调整,以提高其对农民的吸引力,他们的买入至关重要。

超级香蕉

紧接着金米饭的是澳大利亚昆士兰科技大学在比尔和梅林达盖茨基金会的帮助下开发的“超级香蕉”。

香蕉被设计为像金黄色大米一样富含β-胡萝卜素,6月份将香蕉送到美国进行为期六周的试验,以测量它们提高人体维生素A水平的程度。

如果一切顺利,他们将在2020年开始在乌干达进行商业种植。

项目负责人詹姆斯戴尔说,所谓的烹饪香蕉作为东非主食生长的维生素A和铁含量很低。

“良好的科学可以在这里产生巨大的变化,”他说。

对生物强化食品的其他研究已经着眼于提高木薯和玉米(也称为玉米)中重要微量营养素的含量,但进展也一直在步履蹒跚。

今年英国科学家在实验室进行了15年的封闭式研究,决定寻求获得一种名为假亚麻(学名Camelina sativa )的植物田间试验的许可。

该工厂专为制造ω-3脂肪而设计,可用作养鱼业的饲料。 它将拯救世界上的鱼类资源,为俘虏鲑鱼,鳟鱼和其他高价值物种提供食物颗粒。

环保团体对转基因强化食品持反对态度。 有些人将金米称为“傻瓜的黄金”。

绿色和平组织是批评者中最具声望和影响力的人士,他表示,转基因污染其他植物的风险以及对健康的影响可能不会出现多年。 (阅读: )

还有人怀疑发展中国家正在被用作技术试验台 - 并且有人认为营养不良不会因基因实验室发射的魔弹而终止。

“整个维生素A问题都是红鲱鱼,”英国西南部埃克塞特大学绿色和平组织的科学家珍妮特科特说。

“获得更好和多样化的饮食是人们需要的,而不是技术上的解决方案,而不仅仅是基于大米或香蕉的东西。”

联合国粮食及农业组织(粮农组织)研究和推广部门负责人安德里亚·索尼诺说,确保粮食安全和体面的饮食非常复杂。

转基因作物在解决方案中可以发挥作用,但并非完全如此。

他说:“我们必须采取一系列可能的解决问题的答案,这些问题在很多情况下都是技术性的,在很多情况下都不是,它们是社会的,经济的等等。”

“我们必须以不同的方式开展工作,而不仅仅是在技术方面。” - Rappler.com