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气候变化肆虐南极海豹 - 研究

发布时间:2014年7月24日上午9点06分
更新时间:2014年7月24日上午9点06分
2008年10月28日拍摄的一张文件照片显示了南极洲乔治王岛岸边的海豹。马丁局/档案/法新社

2008年10月28日拍摄的一张文件照片显示了南极洲乔治王岛岸边的海豹。 马丁局/档案/法新社

法国巴黎 - 研究人员7月23日表示,气候变化导致的粮食短缺正在缩小南极洲南部海豹群体,并改变其幸存成员的形象。

根据发表在“ 自然 ”杂志上的研究结果,南乔治亚岛的南极海豹幼崽的平均出生体重较低,繁殖成年人较少 - 他们的繁殖时间比过去更长。

只有最大的动物才能存活到成年期并繁殖。

这些都是长期食物压力的典型症状,并且同时出现了南极磷虾(小型甲壳类动物,即海豹主食)的可用性减少。

作者反过来将这与该地区更高的海洋和气温以及海冰的减少联系起来。

他们写道:“气候变化减少了猎物的可用性,导致海豹出生体重显着下降。”

“在过去的27年中,我们检测到繁殖雌性数量下降了24%。”

在这次新的衰退之前,南极的海豹在十九世纪从被捕猎毛皮躲避到濒临灭绝。

育种雌性海豹的另一个共同特征是高度“杂合性” - 即从父母那里获得的基因的多样性水平。

这一特征与达尔文的自然选择理论有关,因为杂合的个体群体携带更多种类的基因,这些基因可能通过未来的进化适应不断变化的环境。

当自然选择导致群体中一种或多种有利基因变体的频率增加时,就会发生进化。

该团队发现,与直觉相反,杂合性的自然选择证据并未转化为格鲁吉亚岛海豹种群的进化效益。

只有单个基因可以传递给后代,而不是完整的代码而不是杂合性本身的特征。

这意味着许多幼崽出生于“生存健康”的母亲,她们自己并不“适合”,并且不会成年。

比勒费尔德大学动物行为系的共同作者约瑟夫霍夫曼通过电子邮件告诉法新社,“每一代人都有效地重置时钟。”

随着当地食物供应量逐渐下降,越来越少的幼仔在繁殖年龄和种群数量下降之前存活下来。

作者说,这些发现对于预测整个南乔治亚生态系统如何应对气候变化非常重要 - 包括信天翁,企鹅,鲸鱼和捕杀磷虾的鱼类。

研究结果基于1982年至2012年从个体海豹收集的数据,包括其遗传,以及环境和气候统计。

在对这项研究的评论中,动物学家Tim Coulson和Sonya Clegg表示,在对气候变化做出反应时,海豹是否不寻常,或者这是否典型,还有待确定。

“无论哪种方式,遏制21世纪毛皮海豹的持续下降可能比20世纪更难。” - Rappler.com