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地球的第六次大规模灭绝迫在眉睫 - 报道

2014年7月29日晚上8:30发布
2014年7月29日下午8:30更新

菲律宾马尼拉 - 我们的星球正处于另一次大规模灭绝的阵痛中,人类主要受到指责。

对数据研究和分析的回顾表明,地球正在经历动物物种和种群的惊人下降,这可能是第六次大规模生物灭绝事件的“早期”。

该于7月24日星期四发表在“ 科学 ”杂志上,称在过去500年中,动物种群减少和灭绝“可能在速度和幅度上都与地球历史上五次大规模灭绝相媲美。”

罪魁祸首? 人类活动。 “Anthropocene defaunation” - 这是由斯坦福大学生物学家Rodolfo Dirzo领导的国际科学家团队用来描述这种现象的术语。

大型哺乳动物,如熊和大象,最容易受到这个问题的影响。 这些动物的人口增长率较低,需要更多的栖息地空间,因此更容易受到人类活动的影响。

较小的动物 - 特别是无脊椎动物 - 也受到威胁,审查称这是更成问题的部分。

随着人口数量在过去35年中翻了一番,无脊椎动物物种减少了一半。

该评价还发现地理位置发挥了作用,科学家们发现热带生物多样性地区的物种数量下降幅度更大。

即将发生的大规模灭绝不仅仅是动物的丧失 - 它将扰乱生态系统的运作方式,以及我们人类的生活方式。

“我们倾向于将灭绝视为从地球表面消失一种物种,而这非常重要,但是关键的生态系统功能丧失,其中动物扮演着我们需要关注的核心角色,” Dirzo。

例如,授粉和养分循环可能会中断; 一些害虫的数量会增加; 水质可能受损; 而且最成问题的是,它可能会影响人类健康。 这种破坏也会带来进化模式的风险。

“事实上,对于绝对多样性的丧失,对于社区内物种组成和功能群体的局部变化,退缩的影响要小得多,”该研究指出。

是否可逆?

我们可以扭转这个有问题的情况吗? 该研究表示,减轻对这些濒危动物的利用和土地利用变化等措施可能有所帮助,但从长远来看,解决方案更为复杂。

“此外,最近出现了一些新的威胁,最明显的是人为的气候破坏,这很可能很快就会与栖息地丧失竞争,成为最严重的诽谤驱动因素,”该研究补充说。

在同样发表在同一期“ 科学”杂志上的评论中 ,另一组科学家表示,有办法减轻受威胁物种的损失。

该评论称,“保护易位”可能有助于扭转这种危险的衰退。 在这种物种保护方法中,由新西兰奥塔哥大学的Philip Seddon领导的科学家团队表示,建立而不是恢复新的“荒野”是最好的前进方式。

这意味着物种被引入其历史范围之外的区域,而不是传统的重新引入其原生栖息地。

他们说这样做更好,因为将野生动物种群和生态系统恢复到原来的“未被触及”状态的通常目标是“越来越难以获得”。

塞登说,这里面临的挑战是最大限度地发挥积极成果,并尽量减少意外后果,例如入侵物种。

这两篇评论文章是科学关于大规模灭绝特刊的一部分。

“如果我们无法结束或扭转[物种]损失的速度,那么对于我们自己的未来而言,这将比破碎的心脏或空旷的森林更有意义,”特刊的编辑之一Sacha Vignieri写道。 - Rappler.com