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40年过去了,旅行者号仍在空中飞驰

发布时间:2017年8月30日上午8:35
更新时间:2017年8月30日上午8:57

VOYAGER 1.艺术家对太空旅行者1的描绘。 NASA JPL供图

VOYAGER 1.艺术家对太空旅行者1的描绘。 NASA JPL供图

美国迈阿密 - 四十年前,美国宇航局的火箭科学家试图通过发射旅行者号航天器来解决这个问题,这是一种双人无人太空船,其飞行距离将超过历史上任何人造物体。

他们还在旅行。

当旅行者1和2于1977年从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射大约两周时,科学家对我们太阳系中的外行星几乎一无所知,很难想象他们即将到来的太空漫游的范围。

“我们没有人知道,当我们40年前推出时,任何事情仍然有效,并继续这一开拓性的旅程,”旅行者项目科学家Ed Stone说。

旅行者的主要任务是探索其他行星,包括木星,天王星和海王星,但它也将人类的故事带入了深空。

船上每个Voyager都是一个金唱片和唱片播放器,它可以持续10亿年或更长时间,并且包含有关人类和地球生命的重要信息,以防万一遭遇外星人。

这些声音包括座头鲸的叫声,Chuck Berry的歌曲Johnny B. Goode ,贝多芬的第五交响曲,日本尺八(一种长笛),一首侏儒女孩的启蒙歌曲以及55种语言的问候。

参与该项目的主要科学家之一的已故美国天文学家卡尔萨根也要求他的儿子尼克(现年46岁)记录他的声音。

“你好,来自地球的孩子们,”这位年轻的美国男孩说道。

共有115幅图像以模拟形式编码,包括中国长城,望远镜,日落,大象,带珍奇的珍瓦尔,机场,火车,母乳喂养的母亲,海豚和人类性器官的图像。

探索其他世界

旅行者2号于1977年8月20日首次发射,随后于9月5日开始航行者1号航行,速度更快,航程更短,最终将其带入领先地位。

任务的时间利用了罕见的行星路线,这种路线每175年才发生一次,以及通过行星的“重力辅助”提升,最大限度地减少了所需的燃料。

但是,旅行者从一开始就面临着许多挑战,从20世纪70年代的紧张预算到现代技术的极限。

一位着名的项目科学家回忆说,将Voyager的电缆包裹在铝箔中 - 这是商店购买的用于厨房用途的电缆 - 以保护航天器免受强辐射的油炸。

当时的总统理查德尼克松想要完成两个星球飞行和五年生命的任务,但建造旅行者的科学家计划进行更长时间的任务以防万一。

宇宙二人组继续发布不同于任何有史以来的行星特征,包括木星表面的详细信息,其风暴的风暴大小为两个地球,被称为大红斑。

“在这一点上,这些图像比任何地面望远镜都能提供更好的图像,”加州理工学院高级研究科学家艾伦·卡明斯说,他从1973年开始从事这个项目。

旅行者号任务还在木星的月亮上发现了地球上第一个活跃的火山,以及木星卫星木卫二上的地下海洋的迹象。

土星的卫星土卫六在太阳系中具有最类似地球的气氛,而海王星的月亮海卫则被发现喷出了冰冷的间歇泉。

'珍惜蓝点'

由于航海家超越了木星,土星,海王星和天王星并且“彻底改变了行星天文学的科学”,天文学教科书被大规模改写,美国宇航局在网上纪念这一着名的任务。

当航海家号在其轨道上不再有行星时,卡尔·萨根(Carl Sagan)迫使它的摄像机转向地球,以便最终拍摄它所发射的星球。

距离40亿英里(64亿公里),图像是1990年情人节拍摄的。

地球看起来像阳光中的一团尘埃一样微小,在浩瀚的太空中不到一个像素。

“我认为这种观点强调了我们有责任保护和珍惜蓝点,这是我们唯一的家,”萨根在当时的新闻发布会上说。

他们现在在哪里?

旅行者1号旅行的父亲比任何人造航天器都要多,并于2012年8月进入距离地球约130亿英里的星际空间。

旅行者2也在那里,并且是我们太阳系中所有4个外行星飞过的唯一航天器。

钚动力宇宙飞船将一直持续到最终耗尽燃料,然后将在银河系中心运行。

Cummings说很久以前相机就停止了工作,但是大约有5台仪器仍在收集数据。

科学家们仍然每天都会从旅行者号航天器上听到,并希望获得大约十年的数据。

“它仍然在发现新事物,因为它以前从未发生过任何事情,”斯通说。 - Rappler.com