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卡西尼准备最后投入土星

2017年9月14日下午3:42发布
2017年9月14日下午3:42更新

美国华盛顿特区 - 美国宇航局的卡西尼号探测器正在计算它在9月15日星期五最后一次进入土星之前的最后几小时,这将完成一项为期13年的富有成效的任务,大大扩展了对该天然气巨头的了解。

在绕土星运行近300次的过程中,卡西尼号取得了重大发现,例如行星巨型卫星泰坦的液态甲烷海洋和土卫二的庞大地下海洋,一个小土星卫星。

“卡西尼 - 惠更斯是一项非凡的发现任务,它彻底改变了我们对外太阳系的理解,”康奈尔大学天文学助理教授亚历山大海耶斯说。

卡西尼号光谱仪在通过Enceladus南极的蒸汽羽流时收集的数据显示氢气通过其冰层裂缝向上射击。

科学家在4月公布这一发现时表示,天然气是生命有利于生命的热液活动的标志。

这艘2.5吨重的探测器于1997年发射,配备了十几种科学仪器,于2004年进入土星轨道,于当年12月登陆泰坦。

4月22日,它开始了最后一次旅行的演习。

靠近泰坦,宇宙飞船利用巨大的月球引力推动土星与其环之间的每周22次潜水中的第一次 - 首次冒险进入未知的1,700英里(2,700公里)空间。

卡西尼号的最后5个轨道将通过土星的最高气氛,然后在9月15日最终直接进入地球。

最后的再见

HAZY VIEW。这张未经处理的泰坦图像是在2017年9月11日任务最后一次远程飞行期间由美国宇航局的卡西尼号太空船拍摄的。演出:美国宇航局/ JPL-加州理工学院/太空科学研究所

HAZY VIEW。 这张未经处理的泰坦图像是在2017年9月11日任务最后一次远程飞行期间由美国宇航局的卡西尼号太空船拍摄的。演出:美国宇航局/ JPL-加州理工学院/太空科学研究所

卡西尼号于9月12日星期二最后一次乘坐泰坦飞行,然后从飞行中传输图像和科学数据。

任务工程师将使用从他们称之为“再见之吻”的遭遇中收集的信息来确保船只沿着正确的道路进入燃气巨头的大气层。

“卡西尼号的任务充满科学第一,我们独特的行星启示将持续到任务的最后阶段,因为卡西尼成为土星的第一个行星探测器,将土星的气氛提取到最后一秒,”卡西尼项目的Linda Spilker说道。美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的科学家。

“当我们匆匆进入大气层时,我们将近乎实时地发送数据 - 这真的是土星的第一次此类事件。”

预计卡西尼号在最后一次潜水中将失去与地球的通信一到两分钟,但其12种科学仪器中的10种将一直工作到最后一刻才能分析大气层的成分。

这些数据有助于了解地球是如何形成和演化的。

在其最后下降的前夕,其他仪器将对土星的北极光,温度和极地风暴进行详细观测。

大结局

卡西尼。艺术家对卡西尼探测器的演绎。 NASA图片

卡西尼。 艺术家对卡西尼探测器的演绎。 NASA图片

卡西尼号的最后演习将于格林威治标准时间周五0714开始,尽管该信号仅在86分钟后才会到达美国国家航空航天局。

格林威治标准时间1031,太空船将进入土星的大气层,其天线指向地球,其电机全速运转以保持其轨迹。

一分钟后,在土星云层上方约940英里(1,510公里)处,探测器的通信将在卡西尼开始瓦解之前停止,NASA预测。

喷气推进实验室的卡西尼项目经理Earl Maize说:“大结局代表了一项7年计划的最高点,该计划以尽可能最科学的方式使用航天器的剩余资源。”

“通过在土星的大气层中安全地处理航天器,我们避免了卡西尼可能在某个地方撞击土星卫星之一的任何可能性,使它们保持原状,以便将来探索。”

该任务是美国宇航局,欧洲航天局(ESA)和意大利航天局的合作项目。 美国宇航局的欧洲和意大利合作伙伴建造了惠更斯探测器卡西尼号,直到将其降落在泰坦上。

卡西尼 - 惠更斯任务的总成本约为32.6亿美元,其中包括用于发射前开发的14亿美元,用于任务运营的7.04亿美元,用于跟踪的5400万美元和用于运载火箭的4.22亿美元。

美国为该项目提供了26亿美元,欧洲航天局提供了5亿美元,意大利航天局提供了1.6亿美元。

意大利天文学家Giovanni Cassini在17世纪发现了四颗土星卫星,尽管科学家已经发现了60多颗卫星。在同一时代,荷兰数学家Christiaan Huygens发现土星有环。 他也是第一个观察泰坦的人。 - Rappler.com