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Trio采用化学诺贝尔奖来研究分子的“酷”方法

2017年10月4日下午6:19发布
更新时间:2017年10月4日下午7:41

瑞典斯德哥尔摩(更新) - 科学家Jacques Dubochet,Joachim Frank和Richard Henderson于10月4日星期三获得了诺贝尔化学奖,用于低温电子显微镜,这是一种更简单,更好的方法,用于对微小的冷冻分子进行成像。

诺贝尔化学委员会表示,得益于国际团队的新“酷法”,它使用电子束拍摄最微小的细胞结构,“研究人员现在可以定期生产生物分子的三维结构”。

“研究人员现在可以将运动中的生物分子冻结,并可视化他们以前从未见过的过程,这对于对生命化学和药物开发的基本理解具有决定性作用,”它补充说。

超灵敏成像方法允许分子快速冷冻并以其天然形式进行研究,而无需染料或固定剂。

它已经揭示了细胞,病毒和蛋白质内部机器的前所未见的细节,并揭示了阿尔茨海默氏症等疾病所涉及的酶。

“当研究人员开始怀疑寨卡病毒导致巴西大脑受损的新生儿流行时,他们转向冷冻EM(电子显微镜)来观察病毒,”委员会说。

弗兰克是纽约哥伦比亚大学77岁的生物化学教授,当委员会提前6小时在斯德哥尔摩宣布奖项时,他从睡梦中醒来。

“每天都有很多其他的发现,我在某种程度上说不出话来,”他通过视频会议说道。 “这是个好消息。”

在20世纪上半叶,生物分子 - 蛋白质,DNA和RNA - 在生物化学图谱上是未知的。

由于强大的电子束破坏了生物材料,长期以来人们认为电子显微镜仅在成像死物时起作用。

用茶敬酒吧

2017化学获奖。 2017年10月4日,瑞典斯德哥尔摩皇家瑞典科学院(L-R)瑞士的Jacques Dubochet,美国的Joachim Frank和英国的Richard Henderson的屏幕显示2017年诺贝尔化学奖获奖者的肖像。 Jonathan Nackstrand /法新社

2017化学获奖。 2017年10月4日,瑞典斯德哥尔摩皇家瑞典科学院(LR)瑞士的Jacques Dubochet,美国的Joachim Frank和英国的Richard Henderson的屏幕显示2017年诺贝尔化学奖获奖者的肖像。 Jonathan Nackstrand /法新社

但现年72岁的亨德森在1990年使用电子显微镜以原子分辨率生成蛋白质的三维图像,这是一项开创性的发现,证明了该技术的潜力。

弗兰克在1975年至1986年期间将该技术广泛应用,因为他开发了在电子显微镜的模糊二维图像中处理更多细节的方法,以揭示尖锐的三维结构。

Dubochet添加了水的使用。

现年75岁,他在20世纪80年代发现了如何快速冷却水,使其在生物样品周围以液体形式固化,使分子即使在真空中也能保持其自然形状。

在这些发现之后,电子显微镜的每个螺母和螺栓都经过优化。 根据诺贝尔化学委员会的说法,2013年达到了所需的原子分辨率,研究人员现在可以定期生产生物分子的三维结构。

Dubochet是洛桑大学生物物理学荣誉教授,Henderson是剑桥大学分子生物学实验室的教授。

“通常情况下,如果我在剑桥,我会做什么,我们将在实验室里参加茶话会,但我希望我们明天会参加,”亨德森说。

三人将分享900万瑞典克朗的奖金(约110万美元或943,100欧元)。 - Rappler.com