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Key Miss。河道锁在紧急修复后重新开放

伊利诺斯州RANITE CITY(美联社) - 周四通过密西西比河最繁忙的船闸之一恢复航运,船员完成了需要数天的紧急维修,并将数百艘驳船运往北部或南部。

当美国陆军工程兵团在星期四凌晨3:30左右在圣路易斯以北的花岗岩市重新开放Lock 27时,海岸警卫队表示交通拥堵已经增加到63艘船和455艘驳船 - 运载足够的货物到填充6,100辆轨道车或26,400辆大型拖拉机拖车。

在锁定恢复营业的几个小时内,只有六艘船只推着80艘驳船进入锁定状态。 海岸警卫队中校Colin Fogarty表示,最后一艘闲置的驳船 - 从谷物到煤炭,化肥和建筑材料的运输 - 预计将在两到三天内清除密西西比河的重要走廊。

“虽然看起来很慢,但考虑到河流的动态特性和船只的纯净尺寸,它实际上是一个很好的节奏,”他说。

星期六,工人们发现了一个保护单元 - 一个装满岩石的钢制圆柱体,驳船上的铁杆使其对齐以便​​正确进入锁定位置 - 已经分开,将足够的岩石洒入河中阻碍通过。

这种损坏发生在垂直保护单元的无装甲部分,驳船通常不接触,因为它们通常在水下15到20英尺。 但该部分已经曝光,因为该国的干旱导致河流水位急剧下降,陆军工程兵团发言人迈克彼得森说。

陆军部队表示修理是暂时的,并且锁本身没有损坏。

持续的干旱使得密西西比州变得更加狭窄,让拖船驾驶员在等待修理时难以找到一个安全的停泊驳船河的地方。 其他驳船停泊在河口上下,节省燃料,而不是陷入Lock 27附近的咆哮。

大约有一半的国家农产品出口通过这种锁定,使其停产令人担忧,整个中西部地区的种植者正在增加玉米收成,然后将注意力转向引进大豆。

海岸警卫队和陆军部队官员估计,每年通过7300万吨货物的锁定关闭,使航运业每天损失200万至300万美元的收入。

“当你在Lock 27上放置一个阻塞物时,它确实影响了通过美国运输系统的主干道,”Fogarty说。

洛克27号遇到的麻烦是该国几十年来最严重干旱带来的最新驳船相关头痛问题。

自从密西西比州在某些地方上升到创纪录的水平仅仅一年之后,沿河的交通有时像慢动作的高速公路,有时会被带到一个爬行,即使不是一个拥挤的混乱。 几个较低的延伸段已经关闭,驳船搁浅。 其他时候,拖船驾驶员不得不在较窄的航道上等待驳船穿过相反的方向,然后再放松自己的路,咆哮交通。

据估计,1988年密西西比州最后一次这么低的时候,驳船业的损失就达到了10亿美元 - 难怪为什么陆军军团整个夏天都在匆匆忙忙地疏通,清理淤泥和沉积物的航道,同时打倒浅滩。

为了弥补这一点,许多驳船船主现在携带更轻的货物,每吨运输货物的成本更高,但也减少了搁浅的机会,因为工作人员匆匆忙忙地挖掘河道中的淤泥和其他沉积物以清除通道。