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美国宇航局努力恢复火星探测器的机遇,但希望正在消退

美国宇航局的本周在15年前降落在火星上,但在去年夏天全球导致它失去动力之后,长寿命的机器人仍然无法行动。 一位高级经理周五表示,工程师仍在试图联系航天器,发送命令并倾听任何反应,但希望正在消退。

“我们接近尾声,”加州帕萨迪纳喷气推进实验室的火星探测揽胜项目经理约翰卡拉斯说。“在某种程度上,从情感的角度来看,你必须说'足够'并且移动说再见。“

对于多年来建造和培养机遇的许多工程师和科学家来说,六轮机器人几乎是这个家庭的一员,没有人愿意说最后的告别,直到每个可能的救援方案都被执行。 但是七个月之后,那个时刻即将临近,除非突然逆转财富。

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卡拉斯说:“这就像一个失去行动的亲人,一只失踪的宠物。” “你花了好几天搜索邻居,在电线杆上张贴图片,但是六个月之后,你说好了,我们尽我们所能。”

但还不是。

这是火星上的多风季节,仍然有机会狂风暴雨可能会从机遇号的太阳能电池中散落出足够的灰尘,让电池充电到足以让太空船

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艺术家对红色星球表面上的火星探测车的印象。 机遇是2004年降落在火星上的两个MER机器人之一,在去年全球沙尘暴之后仍未与地球接触。 NASA

与此同时,JPL的飞行控制器继续发送“盲人”命令,试图在机场醒来的同时唤醒机遇,同时NASA的深空网络天线定期收听响应。

卡拉斯说:“我们一直在采用DSN天线进行收听,并试图引起车辆的响应。” “一旦暴风雨过去,人们的期望就是太阳能电池板上的太阳光会使火星车回升,它会自动与我们交谈。”

但是,如果电池完全耗尽,现在看来很可能,航天器的内部时钟会重置,“火星车将不知道现在是什么时候,”卡拉斯说。 “所以,它会尝试在白天或晚上的这些奇怪的时间醒来,所以当它通电时我们可能听不到它,因为它的时间错了。

“这就是我们发送这些命令的部分原因。如果火星车处于清醒状态,并且它获得了其中一个命令,那么它就知道立即响应。”

但到目前为止,飞行控制员一无所获。

15年前的星期四,机会于2004年1月24日登陆火星,在平原上称为Meridiani Planum。 设计规格要求至少90天的火星任务和至少1100码的能力。

但是,机遇号和它的双流游车“精神”远远超出了预期,逐年缓慢而稳定的探索,寻找过去的可居住性迹象,并确认了遥远过去的温暖,潮湿的环境。

2011年,Spirit陷入了深深的困境并停止了运营,但是机遇向前推进,多年来出现了磨损的迹象,但仍保持着非常好的健康状态。 这艘火星车已经覆盖超过28英里,而不是1,100码的设计目标,在去年二月的红色星球上标志着它的第5,000天。

但去年六月,一场创纪录的沙尘暴沸腾起来,成为一个全球性的事件,笼罩着红色星球的浓雾,大大减少了到达机遇太阳能电池的阳光量。 飞行控制员于6月10日联系了航天器。

“这是一场历史性的沙尘暴,”卡拉斯说。 “从来没有人类观察火星并测量大气的不透明度,我们曾经看到过这场强烈的沙尘暴......基本上它是白天在火星上的夜晚。”

暴风雨持续数周才终于消散。 相对晴朗的天空返回,但JPL无法恢复与Opportunity的联系。 与此同时,地球的季节正在发生变化,气温下降,到达机遇的阳光量正在减少。

“我们还想尝试一些技术来解决车辆上的多种故障情况,”卡拉斯说。 “我们正试图查看所有可能解释为什么我们没有从流动站听到可能可以恢复的事情。如果两个发射机放大器都发生故障,我们可以只使用UHF(无线电)吗?那些是我们正在关注的各种事情。我们想尝试一下。“

JPL由加州理工学院作为联邦资助的研究与开发中心(FFRDC)为NASA运营。 因此,它提前收到NASA的付款,并且目前仍在运营,尽管政府部分关闭。

卡拉斯表示,他的小团队将继续努力联系机遇,直到NASA重新投入运营并能够提供指导。

“美国宇航局做出了这个决定,”他说。 “除非他们告诉我们,否则我们会继续前进。”