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德克萨斯州妇女因性侵犯罪被判入狱近15年后无罪释放

达拉斯 -德克萨斯州最高刑事法庭周三宣布四名圣安东尼奥女性因为性侵犯两名女孩而被判入狱近15年,为女性寻求可能数百万美元的国家赔偿打开了大门。

德克萨斯州刑事上诉法院裁定,所谓的“圣安东尼奥4” - 伊丽莎白拉米雷斯,克里斯蒂梅胡,卡桑德拉里维拉和安娜瓦斯奎兹 - 是无辜的。 该决定将允许所有四名妇女的犯罪记录被删除。

摆脱错误的信念

1998年,在拉米雷斯的两名年龄分别为7岁和9岁的侄女指控他们用手腕和脚踝抓住他们,性侵犯并威胁要在1994年杀死他们之后,这些妇女在1998年被定罪。其中一名侄女后来放弃,说另一名家庭成员威胁她做出陈述。

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“那些被告赢得了向德克萨斯州公民宣称他们没有犯罪的权利。 他们是无辜的。 他们应该得到免责,“大卫纽厄尔法官在多数意见中写道。 “这些女人承担了这个负担。 他们是无辜的。 他们被免除了。“

说,拉米雷斯正在照看她当时7岁和9岁的两个侄女,而其他三个女人正在她的公寓里探望。

那天晚上大约四个月后,在1994年11月,20岁的怀孕的拉米雷斯记得敲门声。

“我在家里住在我的公寓里,一名侦探来敲门,并要求对我说话,”拉米雷斯此前告诉凯恩斯。 “他问我是否认识哈维尔,斯蒂芬妮和凡妮莎,我就像,'是的,那是我的姐夫和我的侄女。' 他说,'你知道他们指责你对他们进行性侵犯吗?' 我就像,'不' 他说,'你知道他们为什么会这样做吗?' 我说,'不,我不知道,因为它从未发生过。'“

代表女性的Innocence项目律师迈克·韦尔(Mike Ware)表示,在了解到这一裁决之后,这些女性“欣喜若狂”。 调查可能的错误定罪的非营利组织在妇女被定罪十多年后接手此案。

“这对他们四个人来说都是一个非常好的感恩节,”他说。 “法院已经发表了一个非常充分理由和出色的意见。 真的是一个勇敢的意见。“

该裁决宣布妇女“真正无罪”,并使她们有资格根据法律向国家寻求数百万美元,允许对被错误监禁的人进行赔偿。 韦尔说,他将要求法院迅速发布正式授权,之后妇女可以向国家提出索赔,如果获得批准,将每年向监狱中每人支付80,000美元。

Ramirez被判处37年徒刑,而Mayhugh,Vasquez和Rivera在被判有罪后判处15年徒刑。 Vasquez于2012年被假释,其他三名女性在2013年因专家证词提出挑战后获释。

但法院周三的意见很大程度上依赖于赎回她的证词的侄女。 该意见表示,两个女孩的证词是如此交织在一起,以至于陪审团不能依赖另一个女孩的证词。 法院还表示,“新获得的无罪证据破坏了导致这四名女性被定罪的法律充分但难以置信的事件。”

德克萨斯州另外两个刑事上诉法院法官的同意意见也将根据专家证词和悔改的挑战给予免责。 该意见认为“考虑到这些因素以及其审判时提出的其他”软弱和矛盾“的证词,”没有合理的陪审员会对他们定罪“。