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捕获碳只是一种边缘概念,可能是应对气候变化的关键

尽管气候科学家提出了数十年的警告,但世界仍在努力减少二氧化碳排放,这是的主要驱动因素。 但是,少数研究人员和私营公司正试图用一种曾经被认为是边缘的想法填补一些空白:捕获碳。

为了更多地了解碳捕获的工作原理,哥伦比亚广播公司新闻的Brook Silva-Braga发现自己位于瑞士苏黎世郊外的一家工厂的屋顶上,那里有成排的圆形通风口从空气中吸入二氧化碳。

Louise Charles代表Climeworks,这是少数几家通过清除二氧化碳来对抗二氧化碳的初创公司之一。 但为了使其成为一项业务,他们需要购买二氧化碳的买家。 他们在距离温室寻找肥料的几百码外发现了他们的第一个。

就在Climeworks的路上,Markus Friedl教授开始使用碳来制造燃料。 甲烷来自拉珀斯维尔应用科技大学的一个气泵,并进入一小批汽车。 弗里德说,甲烷的美丽 - 与电动汽车相反 - 是气体容易储存。 瑞士冬季依赖太阳能发电的电池很难充电。

“我非常确信这是气候变化解决方案的一部分,”弗里德说。

为此,Climeworks将需要更多的客户,他们在我们上周访问的那天得到了一个大客户:可口可乐。 在阿尔卑斯山风景如画的装瓶厂,他们的瑞士碳酸水品牌Valser成为世界上第一个捕获碳的饮料。

可口可乐在瑞士的可持续发展经理帕特里克·维特韦勒(Patrick Wittweiler)说服老板们为Climeworks支付每吨600美元的二氧化碳价值,他们几乎可以在其他地方获得。

“是的,它更昂贵,但要改变一些东西并支持这样的公司,你必须投入更多,”Wittweiler说。

但即使所有这些瓶子中的所有二氧化碳都低于气候桶中的一滴水。 Valser工厂每年使用600吨二氧化碳,而人类则排放370亿吨二氧化碳。 每个Climeworks洗涤器每周消除大约一吨。

但在你解除碳排放之前 - 你不会孤军奋战 - 认为政府间气候预测依赖于其中一些方法的运作。

国家地理记者Andrew Revkin几十年来一直关注气候故事。 他看到未能减少排放迫使政府进行数学扭曲,以证明仍有可能实现其二氧化碳目标并限制变暖。

“所以这个概念出现了负面排放。就像实际的东西 - 它是一个回收的东西,”Revkin说。

据他说,这是使数学运作的唯一方法。

这一系列的想法被称为地理工程。 这可能意味着Climeworks正在进行除碳 - 种植数百万棵树,当然这些树木消耗二氧化碳,甚至将铁倾倒入海洋,以启动其自然的二氧化碳吸收。

但即使我们将二氧化碳排放量降至零,几十年来气温也可能保持在危险的高位。

所以哈佛大学教授大卫基思有另一个想法:故意反射一些阳光。 我们已经知道火山灰做了类似的事情。 将气溶胶喷射到平流层并反射一些阳光可能也是降低全球平均温度的最便宜,最可靠的方法。 有一个问题。

“你真的不关心全球平均温度,你关心是否有热浪,或者你的作物是否有足够的水,”基思说。

Keith也通过他的公司Carbon Engineering参与碳去除工作,他花了数十年的时间研究如果我们调暗太阳会发生什么,但即使是最小的真实世界测试也会遇到巨大的阻力。 大多数反对派来自环保主义者。

“花费数十年努力争取减排的人们害怕如果我们公开宣布这个话题,人们会以太阳能地球工程为借口继续排放。他们会说,'哦,我们有这个问题解决了......那是完全错误的,“他说。

他认为我们必须做到这一点。 这也是Climeworks的论点,它试图大幅扩大产能并降低成本。 他们不仅在苏打水和燃料中回收二氧化碳,这是碳中性的,而且在冰岛的一个地方,实际上是埋藏它,使碳负面。

Climeworks承认,要扩大到有意义的规模,必须要有二氧化碳排放的价格,基本上是每吨数百美元的税,这将使航空旅行等某些事情变得更加昂贵。