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日本危机能否拔掉美国的核能?

日本的危机重新唤起了有关核能的旧问题,其中包括最终的问题:风险是否意味着原子能应该被解散? Martha Teichner现在带着我们的周日早晨封面故事......


目前,南德克萨斯州项目,即休斯顿西南部的核电站,被称为德克萨斯州近8%的电力。

直到十天前,看起来拥有它的新泽西公司NRG似乎有望在这里开始建造两座新反应堆,创造了8000个工作岗位和足够的电力来照亮200万个家庭。

日本反应堆运营商东京电力公司计划投资预计的140亿美元总成本的20%。

然后福岛发生了。

“这不一定是致命的挫折,但这是一个重大的挫折,”NRG首席执行官大卫克兰说。

“如果你问我,我能否保证这个工厂将建成,这在很大程度上取决于[在日本]将会发生什么,一旦这个事件结束并且人们正在评估其影响,会有什么反应。 “

这里对日本发生的事情有何影响? 美国核工业的未来突然不再像现在这样确定。

就在一年前,2010年3月,盖洛普民意调查发现,62%的美国人赞成核能。 但在福岛危机开始后进行的最新盖洛普民意调查中,只有44%的人支持在美国建造新的反应堆。

当被问及日本的事件是否让他们更关注这里发生的核灾难时,有十分之七的人表示同意。

华盛顿自然资源保护委员会发言人鲍勃·迪恩斯说:“如果你发生的事故不太可能发生,但事情发生时可能是灾难性的,你需要加倍努力防范它。”

“这要求重新评估我们在这个国家所认为的安全,”Dean说。 “我们不能袖手旁观,沾沾自喜地说,'好吧,我们不是他们。' 不,我们是。“

美国20%的电力来自核电。 美国有104个商用反应堆; 其中二十三个是在福岛使用的老化的GE Mark 1型。 仅加利福尼亚州就有四座反应堆靠近地震断层线,尽管该行业坚持认为我们这些工厂比日本更安全。

“我们不会有日本,”该行业游说组织核能研究所负责人Marvin Fertel说。 “我们有一个三英里岛。这是一个糟糕的情况。我们融化了一半的核心。

“自三里岛以来,该行业采取的行动已经让我们像日本一样处理事件,可能更糟。”

1979年的三里岛是我们的福岛。 虽然在宾夕法尼亚州的工厂事故中没有人死亡甚至受伤,但由于核电站的核心部分崩溃,核电的信任完全崩溃,重建需要30多年。

“我们的关注时间很短,”消费者监督组织Public Citizen能源项目主任Tyson Slocum说。 “由于三哩岛的不良记忆和成本超支在后视镜中消失,我们忘了它。

“日本所做的是非常粗鲁地提醒我们,核电不安全,不干净,不风险,”斯洛克姆说。

就此而言,煤炭也不是,它提供近一半的电力。 还记得去年四月在西弗吉尼亚州Upper Big Branch矿的爆炸吗? 二十九名矿工死亡。

谁能忘记BP石油泄漏? BP估计其成本为400亿美元或更多。 那么环境成本呢?

批评者仍然认为核不同。

Slocum说:“在美国,即使假设核电站建成也是如此,我们还没有解决废物问题。” “因此,核能存在巨大的环境挑战,而这些挑战并不存在竞争性能源。”

但三十多年来,美国核工业并未发生严重事故,这有助于说服共和党人和民主党重新审视核电。

在日本地震的当天,奥巴马总统重申了他的支持。

“到2035年,我们80%的电力将来自各种清洁能源,包括风能,太阳能和本土生物燃料等可再生能源,以及天然气,洁净煤和核电,”他说。

自三哩岛以来,核管理委员会尚未批准在该国建造新反应堆的单一申请。 但现在,它正在审查20个反应堆的申请,其中四个接近批准。

“可再生能源和更高效率最终有可能代替核电吗?” 蒂希纳问。

“最终,在全国范围内,这是可能的。这可能吗?不会。这会在我的一生中发生吗?不,”NRG的大卫克兰说。

他说:“我们在德克萨斯州拥有一座核电站,它在一年内产生的电力超过了过去十年来该国整个风能和太阳能发电的总和。” “我们不建造核电站,因为它们很有趣。我们不建造核电站,因为它们很容易。我们建造核电站是因为我们需要电力。”

也许是因为我们对电力的需求是无法满足的。